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DOR CIÁTICA OU CIATALGIA

A dor ciática ou ciatalgia pode ser considerada mais um sintoma do que propriamente uma doença em si.  Ela é provocada pela compressão, inflamação ou irritação de uma ou mais raízes nervosas que nascem na medula espinhal e vão formar o nervo ciático ( ou isquiático), que começa na quarta e quinta vértebra da coluna lombar.

O ciático é o maior nervo do corpo humano.  Estende-se pela face posterior do quadril, desce por trás da coxa e do joelho de cada perna até alcançar o dedo maior do pé ( halux).  Ele é responsável em grande parte pela inervação sensitiva, motora e das articulações dos membros inferiores.
O dano ao ciático pode ocorrer dentro do canal espinhal, no forame intervertebral (espaço entre as vértebras por onde passa a medula espinhal) ou em algum outro ponto de seu percurso, uma vez que atravessa vários músculos, fáscias ( membrana de tecido fibroso que protegem os órgãos) e tendões.
A dor no ciático acomente indistintamente homens e mulheres e sua frequência aumenta com o envelhecimento, visto que com o passar dos anos as estruturas da coluna vertebral acabam sofrendo um desgaste que pode comprometer tanto a medula espinhal, quanto as raízes que dão origem aos nervos.
Causas
São consideradas causas importantes para a compressão do nervo ciático e surgimento do processo doloroso:  hérnia de disco, traumas, síndrome do músculo piriforme responsável pela rotação da coxa ( espasmo muscular que comprime o nervo ciático), osteoartrite, estenose da coluna lombar ( estreitamento do canal vertebral e consequente desgaste das estruturas da coluna), deslizamento de vértebras em decorrência de fraturas por pressão ( espondilolistese).
Sintomas
São sintomas característicos da dor ciática, que necessariamente não ocorrem ao mesmo tempo:
1- dor que irradia da coluna lombar para a parte posterior da coxa e da perna;
2- aumento da dor na perna com tosse, espirro ou estiramento da coluna;
3- diminuição da força muscular;
4- perda da sensibilidade ou diminuição dos reflexos na região afetada;
5- aumento da dor com a manobra de elevar o membro inferior esticado se o paciente estiver deitado.
Na verdade, os sintomas da compressão do ciático podem variar muito, estar ou não associados à dor lombar e, em geral, pioram à noite.
Diagnóstico
A anamnese ( levantamento da história clínica do paciente) e o exame físico para identificar as raízes nervosas comprometidas são elementos de importância reconhecida para o diagnóstico da ciatalgia.  Conforme o caso, exames de imagem como raios X, tomografia computadorizada e ressonância magnética podem fornecer dados que ajudam a confirmar o diagnóstico e a instituir o tratamento.
Tratamento
O tratamentos para a dor do nervo ciático pressupõe identificar e corrigir as causas responsáveis pela compressão desse nervo.  Nas crises agudas, medicamentos como analgésicos e os anti-inflamatórios representam recurso importante para alívio da dor.  Pesquisas mostram que, tão logo os sintomas permitam, não faz a menor diferença voltar gradativamente a atividade física ou permanecer de cama até a dor desaparecer por completo.
Fisioterapia ativa e passiva, perda de peso, reeducação postural e prática de atividades físicas ( caminhada e alongamentos, por exemplo) respeitando os limites de cada paciente são medidas fundamentais não só para promover a descompressão do nervo, mas também como para previnir as crises.  A cirurgia só deve ser indicada em casos especiais e devidamente avaliados pelo médico especialista.
Recomendações
– Não encontre desculpas para suspender as sessões de fisioterapia, tão logo a crise dolorosa tenha aliviado;
– Peça orientação de um especialista para praticar exercícios físicos que ajudem a fortalecer a musculatura de todo o corpo;
– Procure manter a postura correta, especialmente quando houver necessidade de permanecer sentado ou em pé durante muito tempo;
– Flexione os joelhos sempre que for erguer peso do chão;
– Evite sapatos com saltos excessivamente altos;
-Não faça movimentos bruscos com a coluna vertebral que possam favorecer o pinçamento dos nervos;
– Prefira deitar de costas com um travesseiro debaixo dos joelhos ou de lado, com um travesseiro entre as pernas.